Wat doet een tekstschrijver voor kinderen?

Als tekstschrijver ben ik gespecialiseerd in het schrijven voor kinderen en jongeren. Een machtig mooie specialisatie, al zeg ik het zelf. Maar ik merk dat niet iedereen snapt wat een tekstschrijver voor kinderen doet. ‘Goh, leuk’, zeggen ze dan tegen me. Gevolgd door een meewarige blik: blijkbaar leg ik de lat niet zo hoog, dat dit mijn specialisme is? Misverstandje natuurlijk. Ga ik met deze blog even fijn de wereld uit helpen.

Tekstschrijvers voor kinderen:

– schrijven toegankelijke teksten
Onze teksten moeten begrijpelijk en ondubbelzinnig zijn. We zijn dus niet bezig met het schrijven van een doorwrocht existentialistisch meesterwerk vol archaïsch woordgebruik. Sterker: ons werk is zo ongeveer het tegenovergestelde daarvan. Wel hebben we voor ons werk een verrassend grote woordenschat nodig. Een tekstschrijver voor kinderen is daarom vaak een wandelende synoniemenmachine.

– schrijven extreem publiekgericht
Wij kennen ons leespubliek door en door. Bepalen of een tekst geschikt is voor een bepaalde leeftijd is behoorlijk lastig. Maar het is wel essentieel. Want een tekst die eigenlijk voor je jongere broertje of zusje is, is STOM! De truc is om nét even boven het niveau van je lezers te zitten. Qua inhoud en qua woordkennis. Maar pas op, want bij meer dan 5% onbekende woorden in een tekst haken je lezers af. (Dat geldt overigens ook voor teksten voor volwassenen.) Dus: welke woorden kent een kind van zeven jaar? En van tien? Wij weten dat. Noem je dat dan nattevingerwerk? Of hebben we gewoon een grondige kennis van onze doelgroep? Dat zijn zo van die retorische vragen.

– researchen zich suf
Iemand zei ooit: ‘If you can’t explain it simply, you don’t understand it well enough’. Vergeef me het cliché, maar deze quote is zo ongeveer het uitgangspunt van onze specialisatie. Een tekstschrijver voor kinderen researcht zich daarom regelmatig helemaal suf. Dat vinden we niet erg hoor, het zit in onze aard. Ik denk zelfs dat we tekstschrijver voor kinderen worden omdat we zelf zo nieuwsgierig zijn. Al dat researchen is trouwens uitstekend voor onze eigen algemene ontwikkeling, wist u dat? En op feestjes hebben we hierdoor een schier onuitputtelijke voorraad smeuïge of – afhankelijk van het publiek – smerige anekdotes.

– houden hun vakkennis up-to-date
Even terug naar de basis: goede tekstschrijvers voor kinderen zijn in de eerste plaats gewoon goede tekstschrijvers. Ook wij houden netjes onze vakkennis bij. We lezen over nudging, tekststructuren en SEO. We volgen workshops en cursussen. En daarnaast verdiepen we ons in de wereld van kinderen. We kennen hun voorkeuren en onzekerheden. We nemen hun mening serieus. En we spitten alles door wat met onderwijs, ontwikkelingspsychologie en AVI-niveaus te maken heeft. Want dat is nou eenmaal onze specialisatie.

Begrijpt u nu wat een tekstschrijver voor kinderen doet?
Gaaf, hè?

Over de auteur

Cecile Bolwerk is educatief journalist. Ze schrijft teksten voor kinderen en ontwikkelt lesmateriaal. Contact: 06 – 17 068 305 of e-mail.